L’été, la saison des sympos …

Pour la première fois depuis quelques années, je ne participerai à aucune exposition extérieure. J’y songeais depuis un certain temps; plusieurs éléments m’ont amenée à prendre cette décision à la fin de l’été dernier. J’ai quand même un petit pincement au cœur quand je lis toutes ces annonces de symposiums dont la saison s’amorce. Mais je ne regrette pas mon choix, mes raisons étant nombreuses et sérieuses.

Pleins de souvenirs me reviennent en mémoire. Entre autres, mon tout premier sympo, alors que, dans la nuit du samedi au dimanche, un violent orage s’était abattu dans la région où se tenait ladite exposition. Nous n’avions pas eu une seule goutte de pluie chez-moi mais, on l’avait annoncé à la télé. Alors que je roulais en direction de la ville où avait lieu le sympo, je voyais tous ces nuages noirs au loin et je me disais : «flûte, est-ce que c’est là où je m’en vais?…» Quelle désolation quand je suis arrivée au parc. Au moins 8 chapiteaux s’étaient affaissés sous la force des vents. Mon cœur a sauté un battement alors que je me dirigeais vers mon emplacement. Ouf! Mon chapiteau avait résisté. Le vent l’avait épargné ainsi que celui de mes voisines immédiates. Oui, un peu d’eau dans un coin du toit mais, rien d’autre.

Naturellement, ce ne fut pas le seul sympo où j’ai connu vent et pluie. Ou chaleur accablante. Ou température magnifique, belle journée ensoleillée avec juste ce qu’il faut de petite brise pour que ce soit agréable. Il faut donc être prêt à tout affronter.

Le chapiteau

Comme beaucoup d’artistes, je me suis procuré mon chapiteau chez Costco. Blanc et mesurant 10’ x 10’. Certains le choisissent de couleur mais, c’est risqué puisque plusieurs comités organisateurs n’acceptent que les chapiteaux blancs. De toute façon, un fond blanc laisse toute la place aux œuvres alors qu’un fond de couleur pourrait nuire. Malheureusement, ces chapiteaux à prix abordables ne sont pas à toute épreuve. Les coutures ne sont pas complètement étanches. Les tout petits piquets et fines cordes fournies ne tiennent pas grand-chose. Vaut mieux s’équiper de piquets qui vissent dans le sol, comme ceux vendus dans la section animalerie des grands magasins ainsi que de solides sangles à cliquet. Et une grande bâche garantie imperméable – blanche naturellement – n’est pas de trop pour les fins de semaine pluvieuse.

Pour débuter ou pour un artiste qui participe à quelques sympos par saison, un chapiteau peu coûteux fera l’affaire. Cependant, si vous avez l’intention de prendre part à une douzaine d’expositions par été et de faire ça pendant une vingtaine d’années, vaudra mieux investir dans quelque chose de plus solide.

Le système de présentation

Lors de mes premiers sympos, j’accrochais mes tableaux sur des chaînes blanches (je les possédais déjà) avec des crochets à rideaux. Pas trop compliqué. Sauf que quand il ventait, mes tableaux se promenaient un peu trop à mon goût. Toujours un peu peur qu’ils se fassent abîmer. J’ai donc changé mon système pour du grillage en plastique, blanc naturellement. Sur un tel grillage, on peut installer nos tableaux à différentes hauteurs, au goût. Cependant, j’ai trouvé un peu rigide le grillage que j’avais acheté. Si j’avais continué à participer à des expositions extérieures, j’aurais peut-être considéré un autre système.

Les œuvres

Que ce soit pour une exposition à l’intérieur ou à l’extérieur, je prépare toujours un plan de mon installation à l’avance. Je travaille sur Excel. Je conçois une grille où chaque cellule représente 1 pouce (hauteur de ligne : 17,5, largeur de colonne : 2,57, zoom : 60%). Sachant que les murs du chapiteau font 10 pieds de large, je peux sélectionner la gamme de tableaux qui conviendront pour l’événement et vérifier, à l’avance, si j’aurai la place ou pas pour les accrocher. C’est plus facile de changer d’idée à l’ordinateur que de faire ça une fois rendue sur place.

Il est important de bien sélectionner les œuvres qu’on choisira d’accrocher, non seulement parce qu’on veut attirer les visiteurs …  et les acheteurs mais également parce que, dans certains sympos, des prix sont décernés par un jury. Tout sera alors examiné. La qualité des créations, les compétences techniques de l’artiste et l’harmonie de l’installation. Pas de tableau mal accroché ou de matériel en mauvais état.

Le marketing

Bien sûr, les organisateurs de l’exposition feront de la publicité pour annoncer l’événement mais il faut que l’artiste fasse également sa promotion. Plus il y aura de visiteurs, plus il y aura d’acheteurs. C’est mathématique.

Ce sera également le moment d’apporter cartes d’affaires, dépliants, portfolio et un livre d’invités pour collecter noms et adresses courriel des visiteurs. Une façon inusitée (je dis ça parce que je l’ai déjà fait) de faire de la promo serait de porter un t-shirt sur lequel serait inscrit votre nom et l’adresse de votre site web.

Les autres fournitures

Ensuite, vous aurez besoin d’une table (moi, j’en avais même deux) et d’une nappe (donc, deux nappes), une chaise (privilégiez une chaise haute pour, tout en restant assis, être à la hauteur des yeux des visiteurs), vos factures de vente, votre bidule Square pour les cartes de crédit (avez-vous un forfait internet s’il n’y a pas de wifi au parc), du matériel d’emballage (surtout, ne laissez pas vos acheteurs repartir sans protéger l’œuvre pour laquelle ils viennent de dépenser quelques centaines de dollars), une ou deux affiches interdisant la prise de photos, de l’eau, de quoi grignoter, des ciseaux, du ruban gommé, des tie-wraps, etc. etc. etc. Il y en a tellement que je vous incite à préparer un aide-mémoire pour ne rien oublier. Ma liste faisait deux pages complètes.

Surtout, n’oubliez pas de noter toutes vos dépenses ainsi que le kilométrage parcouru. Et soyez positif en toutes circonstances. La bonne humeur est plus attractive.

Sur ce, bonne saison à tous les artistes qui exposeront leurs œuvres toutes plus magnifiques les unes que les autres, beau temps mauvais temps. J’irai vous visiter.

Dernier sympo : Artistes sur le champ, Chambly

Je participe, pendant la fin de semaine qui vient, à ce qui sera mon tout dernier symposium, Artistes sur le champ organisé par la Ville de Chambly, en partenariat avec Parcs Canada. Cette événement, prévu les 20 et 21 août, en sera à sa 21e édition.

chambly

Nous serons plus d’une cinquantaine d’artistes aux styles variés qui exposeront nos œuvres sur le site enchanteur du Fort-Chambly. Au programme, une œuvre collective autour d’un prisme de couleurs ainsi que la confection d’oiseaux originaux. L’animatrice de cette grande fête des arts mènera des entrevues avec les artistes exposants. Il y aura également prestation musicale le samedi 20 août à 14h ainsi que le dimanche 21, toujours à 14h.

Je vous accueillerai avec grand plaisir à l’emplacement no 7. Venez plonger dans cet univers coloré et courez la chance de gagner un montant de 300$ applicable à l’achat d’une œuvre d’art. Le lieu historique national du Fort-Chambly est situé au 2 rue de Richelieu.

Profitez-en également pour vous rendre juste à côté, au Corps de garde du Fort-Chambly, 8 rue de Richelieu, pour visiter l’exposition collective sur le thème Blanc.

Oh comme j’ai trouvé ce thème difficile à interpréter, moi qui ne peint que pour la richesse des couleurs que j’applique sur la toile. Ma première réalisation ne me plaisait pas si bien que j’ai tourné mon tableau tête en bas, j’ai appliqué du gesso et de la pâte à modeler çà et là et je suis partie avec un autre concept. Voilà le résultat :

interligne-web

 

C’est tellement, mais tellement différent de ce que je fais habituellement. Preuve que ce thème m’a tourneboulée. Plus zen peut-être … Il s’agit d’une acrylique et cordon tressé sur canevas, mesurant 18 po x 24 po et dont le titre est Interligne.

Après cet événement, je rangerai mon chapiteau quasi définitivement puisque j’ai pris la décision de ne plus participer à des expositions extérieures. Ce sont des activités qui demandent énormément d’énergie et dont le rapport coût-bénéfice s’est révélé défavorable pour moi. Peu de mes ventes sont réalisées en extérieur alors que ce sont des activités risquées quand on pense à quel point on est à la merci de la température. De plus, je souhaite accorder un répit bien mérité à mon complice préféré; il en a besoin. Je compte me concentrer dorénavant sur les expositions en intérieur, là où je réussis mieux.


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Fiou! Au moins j’ai couvert mes dépenses …

J’ai entendu cette phrase encore récemment, lors d’un symposium. Et je me suis dit : Vraiment?

bag-147782_640Faudrait savoir à quelles dépenses l’auteur de la phrase faisait allusion. C’est trop facile de prendre le total des ventes de la fin de semaine, d’en soustraire les frais d’inscription à l’exposition en y ajoutant le 30$ d’essence mis dans l’auto le samedi matin et de se dire qu’on a fait ses frais. Non, non, arrêtons de nous taper dans le dos en nous congratulant et en nous berçant d’illusions.

Faisons un peu le tour de quelques dépenses reliées à une exposition extérieure. Remontez le temps et souvenez-vous que vous avez d’abord dû soumettre un dossier à un comité de sélection. Ce dossier devait probablement inclure votre c.v. artistique, votre démarche artistique – qu’il a bien fallu prendre le temps de rédiger – ainsi que quelques photos. Photos … donc caméra, ainsi que logiciel de retouche d’images (heureusement, il y en a des gratuits). Ensuite, il y a eu l’impression des photos (et ça, ça n’est pas gratuit). Plus le cahier de présentation plastifié (pour protéger les fameuses photos), l’enveloppe et le timbre. Oh! J’oubliais. On demandait 25$ pour l’étude du dossier, en sus des frais d’inscription.

Est venu ensuite le temps de la planification de l’exposition, le choix des tableaux à y proposer. Et puis, la préparation des cartels d’identification. L’organisation du matériel dont vous aurez besoin – surtout, ne rien oublier (vaut mieux avoir un aide-mémoire) – et tout mettre dans l’auto la veille de l’événement, tout cela prend quelques heures. Du temps … que vous pourriez utiliser autrement. Et le temps, c’est de l’argent.

IMG_0051-2Vous vous installez alors le samedi matin avec ce matériel qui a coûté beaucoup de beaux billets de banque, le chapiteau, le système d’ancrage, une ou deux tables, une chaise, les différents supports pour vos tableaux, vos cartes d’affaires, etc. en espérant qu’il fasse beau tout le week-end et que les visiteurs soient nombreux. Deux jours debout à souhaiter que ces visiteurs se transforment en acheteurs. Ce qui est de plus en plus rare. Il y a tellement de symposiums durant l’été que c’est maintenant devenu une sortie un peu banale. Les gens vont s’y promener, passer quelques heures comme s’ils visitaient un musée, sauf qu’il est en plein air. Des ouèreux …

Et, le dimanche soir venu, il faudra tout remballer, retourner à la maison, déballer et ranger tout le matériel et … récupérer, se reposer un peu.

À l’œil comme ça, juste en temps, il y en a pour

  • Préparation et emballage : 8 hres @ 15 $/hre = 120 $
  • Exposition : 2 jours x 12 heures @ 15 $/hre = 360 $
  • Déballage et récupération : 8 hres @ 15 $/hre = 120 $

En affaires – vous êtes en affaires, non? – chaque journée passée à exercer une activité comporte son coût de renonciation. Il s’agit de la perte que l’on subit quand on fait le choix d’une option par rapport à une autre. Autrement dit, c’est le gain dont on accepte d’être privé en faisant le choix de renoncer à une occasion d’affaires plutôt qu’à une autre. Ces quelques 40 heures auraient pu être consacrées à d’autres activités et doivent donc être rémunérées. Une exposition est un travail de marketing et de vente.

financial-crisis-544944_640Ainsi, juste votre présence à ce sympo vient de vous coûter 600 $. Auxquels, il faut ajouter les 200 $ de frais d’inscription. Plus les frais d’utilisation de l’auto (pas juste l’essence mais t-o-u-s les frais d’utilisation). Pour les connaître, il faut naturellement tenir un registre de tous ses déplacements, de ses achats d’essence, de ses frais d’entretien, etc. Plusieurs ne le font malheureusement pas.

Alors quand vous sautez de joie parce que vous avez eu la «chance» de faire une, deux ou même trois ventes qui totalisent entre 300 et 500 $, ne dites plus que vous avez couvert vos dépenses. D’ailleurs, ces tableaux vendus, il a fallu les empaqueter. Ce rouleau de papier-bulle, il a coûté combien?

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Ceci étant dit, il peut y avoir certains événements qui représentent de grandes opportunités en termes de marketing. Nous acceptons le fait que les ventes ne soient peut-être pas au rendez-vous mais nous y allons à cause du fort potentiel de rencontres intéressantes et éventuellement bénéfiques pour notre carrière.


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Rendez-vous à Candiac les 4 et 5 juin prochains

Ma première exposition extérieure aura lieu en fin de semaine prochaine, les 4 et 5 juin 2016, au magnifique Parc André-J.-Côté de Candiac. Il s’agit du Symposium de la Fondation Hélène-Sentenne qui en sera à sa 3e édition cette année.

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Nous serons une soixantaine d’artistes réunis pour vous accueillir de 10h à 17h tant le samedi que le dimanche. La présidence d’honneur a été confiée, cette année, à Rénald Brisebois, artiste peintre de Québec ayant à son actif des expositions en France, en Ontario, en Alberta, aux États-Unis et bien sûr, au Québec. Le dimanche débutera avec une prestation de Yvon St-Aubin et Jérôme Grenier qui nous présenteront, vers 11h, un duo «apéro».

J’aurai le plaisir de proposer aux visiteurs 22 tableaux créés récemment. Il y en aura pour tous les goûts – et tous les budgets – des petits, moyens et grands formats, des carrés et des rectangulaires. J’offrirai également quelques giclées.

Je vous rappelle que le Parc André-J.-Côté est situé au 112 boul. Marie-Victorin, au bord du fleuve. Gageons que le soleil sera de la partie et qu’il viendra nous égayer. L’entrée et le stationnement sont gratuits. C’est donc un rendez-vous.


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Québec, me voici !

québec 2015C’est à Québec, sur les Plaines d’Abraham et plus particulièrement au Jardin Jeanne-d’Arc, que je vous donne rendez-vous en fin de semaine, les 21, 22 et 23 août pour le Symposium Plaines Couleurs. Ce sera une première expérience pour moi, tant pour l’emplacement que pour la distance qui m’empêchera de … «rentrer coucher à la maison». Qualifié de plus grand symposium de peinture contemporaine du Vieux Québec, cette exposition à ciel ouvert regroupe pas moins de 75 artistes qui vous en mettront plein la vue.

plainesJe serai à l’emplacement no 67. Les heures d’ouverture sont de 11 h à 18 h vendredi, samedi et dimanche et l’accès est gratuit. Cet événement haut en couleurs est un incontournable pour les connaisseurs d’art !

Souhaitons ardemment qu’il fasse beau tout le week-end.


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Prochaine exposition extérieure : Waterloo

Claude Bonneau
Claude Bonneau

Le symposium Waterloo et l’Art d’Aimer viendra colorer le parc du Carré Foster les 8 et 9 août prochains, alors qu’il en sera à sa 9e édition. L’évènement est de retour au grand bonheur des participants et des visiteurs que nous espérons nombreux à nouveau cette année. Nous aurons le grand plaisir d’accueillir Claude Bonneau, artiste peintre professionnel de Baie-Comeau, à titre de président d’honneur.

waterloo 2015

Le symposium se veut une façon chaleureuse et sympathique de permettre aux visiteurs d’échanger avec les créateurs des œuvres ayant attiré leur regard. L’une des activités prisées par le public est la réalisation, par les 56 artistes participants, d’une toile mosaïque composée d’autant de tableaux mesurant 8po x 10po peints en fonction du thème «coucher de soleil». La vente des pièces de cet immense puzzle se fera le dimanche à 14h et les profits iront à la Société canadienne du cancer.

Le Carré Foster est situé sur la route 112, à Waterloo. Je vous accueillerai le samedi, de 10h à 17h30 ainsi que le dimanche, de 10h à 16h.


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Ajoutez de la vie à votre environnement immédiat !

intempérance, acrylique sur toile d'artiste galerie, 24 po x 24 po x 1,5 po
intempérance, acrylique sur toile d’artiste galerie, 24 po x 24 po x 1,5 po

Quoi de mieux pour rendre un décor chaleureux que d’accrocher un ou plusieurs tableaux sur vos murs dégarnis. Voici justement une œuvre qui ne vous laissera pas indifférent(e). Dans ce tableau intitulé Intempérance, le rouge domine. Couleur chaude, stimulante et énergisante, c’est aussi la couleur de l’amour et de la séduction. Bordé de couleurs neutres, gris et jaune, le rouge est également mis en évidence par du noir et par quelques touches de bleu.

Venez l’apprécier en vrai pendant le Symposium Visit’Art qui aura lieu la fin de semaine qui vient, les 13 et 14 juin, au parc Casimir-Dessaule à Saint-Hyacinthe. Je vous y donne rendez-vous.


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